e-NEWSandViews: An Editorial Post

An Editorial Post

Παρασκευή, 29 Οκτωβρίου 2010

Ίσως βλέπουμε εξωγήινους στον νυχτερινό ουρανό

Όλο και πιο κοντά στην ανακάλυψη γειτόνων στον γαλαξία μας

Ένα στα τέσσερα αστέρια που βλέπουμε στον νυχτερινό ουρανό, ενδέχεται να είναι ένας πλανήτης με συνθήκες όμοιες με αυτές που επικρατούν στη γη όπως υποστηρίζει έρευνα αστρονόμων. Οι συγκεκριμένοι επιστήμονες με τη βοήθεια του υπερσύγχρονου τηλεσκόπιου Keck, που βρίσκεται στο νησί  Mauna Kea στη Χαβάη,  κατέληξαν στην υπόθεση πως ο αριθμός των πλανητών  οι οποίο έχουν παρόμοια μάζα με τη γη ίσως να ξεπερνούν τον αριθμό των 50 δισεκατομμυρίων, μόνο στον γαλαξία μας. Το ένα πέμπτο αυτών των πλανητών εντοπίζονται στη ζώνη του «Goldilocks» και η απόσταση τους από τον ήλιο τους είναι τόση, ώστε να ευνοούνται οι συνθήκες ύπαρξης νερού σε υγρή μορφή.

Η έρευνα καταλήγει επίσης στην υπόθεση πως γύρω από το 23% των ήλιων στον γαλαξία μας βρίσκονται σε τροχιά πλανήτες με το ίδιο μέγεθος και την ίδια απόσταση με τη γη. «Κοιτάμε τα αστέρια την νύχτα στον ουρανό και το ένα τέταρτο αυτών ίσως να είναι πλανήτες ίδιοι με τη γη» δήλωσε ο Geoffrey Marcy , αστρονόμος στο Πανεπιστήμιο Μπέρκλεϊ της Καλιφόρνια μιλώντας στο περιοδικό «Science».

Περισσότερες λεπτομέρειες αναμένονται από το τηλεσκόπιο «Κέπλερ» της NASA το οποίο αναζητά παρόμοιους με τη γη πλανήτες, ανάμεσα σε 156,000 άστρα. Σύμφωνα  πάντως με τον Geoffrey Marcy, το τηλεσκόπιο θα εντοπίσει τουλάχιστον 120 έως 260 πλανήτες όμοιους με τη γη.